Khung cảnh hướng lên trời của một tòa nhà cao tầng trên đường Broadway
Ned NoMad, trong Tòa nhà Johnston trên đường Broadway

Satan’s Circus, hãy đối mặt với nó, là một cái tên rất hay cho một khu phố. NoMad, một phần nhỏ hơn của cùng một khu vực, không phù hợp với nó.

Cái trước được đặt ra vào cuối thế kỷ 19 để mô tả một địa điểm đã trở thành tâm điểm của cuộc sống về đêm ở Manhattan, một loại cocktail của phó hạt giống, âm mưu cao cấp và sự quyến rũ hoàn hảo trong sự sang trọng nhung đỏ hoặc lặn dưới lòng đất. Loại thứ hai được đề xuất vào cuối thế kỷ 20 bởi Thời báo New York trong nỗ lực xác định lại khu vực của những người bán buôn, cửa hàng hạt giống và những tòa nhà chọc trời mờ nhạt.

NoMad (viết tắt của North of Madison Square Park) đã bùng nổ trong nhiều thập kỷ; anh ấy chưa bao giờ đến. Gần nhất là sự xuất hiện của Khách sạn NoMad vào năm 2012, được thiết kế hoàn hảo bởi nhà tạo mẫu Đế chế Pháp Jacques Garcia, hoàn chỉnh với một nhà hàng tuyệt vời do Daniel Humm điều hành.

Khách sạn NoMad trở thành nạn nhân của đại dịch, bất ngờ đóng cửa vào tháng 3 năm 2021, nhưng tòa nhà tương tự hiện đã được mô phỏng lại thành Ned NoMad, một khách sạn và câu lạc bộ 167 phòng đang cố gắng hồi sinh phiên bản sân khấu của thời kỳ hoàng kim những năm 1920 của khu phố cho một đoàn hệ thế giới của các thành viên giàu có.

Nội thất khách sạn thiếu sáng nhưng sang trọng
Thiết kế nội thất mang dấu ấn của những năm 1920, ngay trước Art Deco

Khách sạn mới là một nhánh của The Ned ở Thành phố Luân Đôn, nằm trong trụ sở Ngân hàng Midland cũ đầy ấn tượng của Edwin Lutyens và được điều hành bởi nhóm Soho House. Trong khi liên doanh tiếp theo của Ned ở New York (một khách sạn sẽ mở cửa vào năm 2024 tại Sở giao dịch chứng khoán Hoa Kỳ cũ ở khu tài chính của Manhattan) cho thấy sự đối xứng với nơi sinh của họ ở London, tiền đồn này rất khác. Nó nằm trên đường Broadway, cách khách sạn Ace một dãy nhà về phía nam, trong một tòa nhà cao chót vót ở góc trông giống như một phần của Paris đùn lên thêm 10 tầng nữa.

Nó được xây dựng vào năm 1903 bởi Caroline H Johnston, người đã ủy quyền cho các kiến ​​trúc sư người Mỹ gốc Đức Schickel & Ditmars thiết kế một khối văn phòng và nhà kho trong một khu vực sau đó bị chi phối bởi các câu lạc bộ, nhà hát và nhà thổ. Trên tờ The New Yorker năm 1927 (cùng năm ông xuất bản Băng đảng New York), Herbert Asbury đã mô tả khu vực này là “một khu vực sa đọa đến nỗi những nhà cải cách kinh hoàng gọi nó là ‘Rạp xiếc của Satan’. Vào cuối năm 1885, người ta ước tính rằng ít nhất một nửa số tòa nhà được dành cho một hình thức tội lỗi. Đại lộ số 6 được lót bằng quán bar, quán rượu và vũ trường thâu đêm.

Dường như có ít dành cho tội lỗi những ngày này. Nhưng có ít nhất một cái gì đó về nội thất của Ned NoMad dường như cho thấy một chút cải tiến.

Một tấm màn nhung treo ở lối vào quán bar của khách sạn
Đằng sau bức màn nhung: The Snug, một phần của Câu lạc bộ Ned’s chỉ dành cho thành viên

Nó được quảng cáo trên đường phố bởi một chi nhánh của Cecconi, được người dân London biết đến như mối liên kết đáng tin cậy giữa các quỹ phòng hộ và thế giới nghệ thuật đằng sau Học viện Nghệ thuật Hoàng gia. Tiền sảnh trông sang trọng nếu hơi chật chội, và đằng sau nó là một cặp rèm che giấu một câu lạc bộ giống như Rạp xiếc của quỷ Satan, nhưng câu lạc bộ này chỉ dành cho các thành viên (những người phải trả 5.000 đô la mỗi năm cộng với 1.500 đô la để tham gia – mặc dù hiện có Thành viên của Soho House được giảm giá 50 phần trăm). Họ thương hại tôi và cho tôi vào, và tôi ngồi nhìn vào một bộ trang phục Latin vui nhộn nhưng hơi nhạt nhẽo. Nó chưa đầy nhưng tối và xa hoa, vừa đủ để chứa những cabin bọc nệm lộng lẫy.

Phòng của tôi, kỳ lạ thay, ít riêng tư hơn một chút. Có giàn giáo bên ngoài cửa sổ của tôi và những người thợ xây leo lên leo xuống. Công việc đã được hoàn thành, nhưng trong thời gian tôi ở đây, chiếc bồn tắm đứng lớn cạnh cửa sổ không mấy hấp dẫn.

Một góc nhìn từ trên mái của khách sạn, cho thấy mái vòm góc của tòa nhà

Một góc nhìn từ trên mái của khách sạn, cho thấy mái vòm góc của tòa nhà

Ned’s Club, nơi có nhạc sống thường xuyên

Tuy nhiên, về mặt thiết kế, căn phòng gần như hoàn hảo. Dường như lấy bối cảnh ở đâu đó vào những năm 1920, ngay trước Art Deco, các thiết kế (do đội ngũ nội bộ của Soho House thực hiện) rất thông minh và thoải mái. Phòng tắm phía sau bức bình phong gấm hoa không hoàn toàn tách biệt (mặc dù có nhà vệ sinh), vì vậy căn phòng có cảm giác rộng hơn. Một tấm thảm kiểu cổ, quầy bar mini du lịch kitsch xếp chồng lên nhau, đầu giường bọc nệm và sàn gỗ khiến nó giống như một khách sạn lớn cũ kỹ đã rơi vào thời kỳ khó khăn hơn là một bàn trang điểm hoàn toàn mới. Theo chủ đề, vâng, nhưng chủ đề là sự suy giảm tanh.

Nhiều tiện nghi khác, như câu lạc bộ, bị hạn chế một cách kỳ lạ. Quầy bar trên sân thượng rất lộng lẫy, với tầm nhìn ra Tòa nhà Empire State và tòa nhà Ritz-Carlton mới được lắp kính của công ty — nhưng nó lại chỉ dành cho các thành viên.

Mái vòm góc cũ đã được chuyển đổi thành không gian tổ chức sự kiện riêng tư, một sự thú vị hoàn toàn. Các thành viên cũng có quyền truy cập độc quyền vào Phòng ma thuật (sảnh khách ốp gỗ chứa đầy tác phẩm nghệ thuật và không gian sự kiện), Thư viện (không gian làm việc chung theo ngày, quầy bar vào ban đêm) và Phòng ăn (một nhà hàng liền kề với câu lạc bộ ở tầng trệt với kính màu và sàn gỗ).

Một trong những phòng ngủ. . .

. . . và nhà hàng phòng ăn

Khu phố thay đổi gần như từ ngày này sang ngày khác. Anh ta không hoàn toàn trở lại với hóa thân “sa-tan” trước đây của mình, nhưng anh ta đã trở nên sống động. Việc dành cho người đi bộ của các đoạn đường ở Broadway đã tạo ra một loạt các cửa sổ bật lên và nhà ăn. Ned NoMad đã giúp truyền sự táo bạo nhếch nhác, đẫm rượu whisky vào khu vực nhà kho từng là nơi chán nản này.

Nhưng điều đó có giá: Phòng đôi ấm cúng bắt đầu từ khoảng 860 đô la một đêm, tăng lên hơn 3.400 đô la cho Suite Broadway. Và ngay cả khi bạn đã trả tiền cho nó, bạn vẫn có thể thấy mình bị cách ly khỏi không gian xã hội mát mẻ hơn của khách sạn bởi một tấm rèm nhung dày.

Edwin Heathcote là nhà phê bình kiến ​​trúc và thiết kế của FT. Anh ấy là khách của Ned Nomad (sau đó.com/nomad)

Kiểm tra những câu chuyện mới nhất của chúng tôi đầu tiên – theo dõi @ftweekend trên Twitter