Căn phòng ở làng cổ động viên Qatar

Tại Free Zone Fan Village ở sa mạc phía nam Doha, các công nhân xây dựng từ Bangladesh hối hả hoàn thành mạng lưới rộng lớn gồm 6.500 cabin dưới ánh nắng chói chang giữa trưa.

Free Zone là căn cứ lớn nhất trong số ba căn cứ tạm thời có tổng cộng 20.000 người hâm mộ trong các gian hàng mà Qatar xây dựng cho World Cup. Phòng bắt đầu từ $207 một đêm. Một số cơ sở – bao gồm siêu thị, lều thực phẩm và Starbucks thu nhỏ – đã mở cửa. Tuy nhiên, phần lớn địa điểm vẫn chưa hoàn thành, một dấu hiệu của sự gấp rút vào phút cuối để sẵn sàng đón 1,5 triệu du khách dự kiến ​​ở quốc gia vùng Vịnh nhỏ bé với gần 3 triệu dân.

Các công nhân vẫn đang lắp đặt nhà vệ sinh, xây dựng nội thất phòng ngủ và sơn các phòng chỉ 72 giờ trước khi giải đấu bắt đầu lúc 4 giờ chiều GMT Chủ nhật. Mỗi đơn vị mang một biểu ngữ với thông điệp bằng tiếng Anh và tiếng Ả Rập; Chào mừng, chơi ngay bây giờ! ; một số chỉ đơn giản nói: Vui lên. Nhưng các nhóm ủng hộ lo ngại các cơ sở sẽ không sẵn sàng kịp thời.

“Vẫn còn nhiều câu hỏi chưa được trả lời [such as] Ronan Evain, người đứng đầu Football Supporters Europe cho biết. “Tôi đoán chúng ta sẽ biết khi những vị khách đầu tiên đến nếu nó đã sẵn sàng.”

Khu vực này nằm cạnh một sân bay cũ đã được mở cửa trở lại để phục vụ các chuyến xe đưa đón hàng ngày đến và đi từ các địa điểm lân cận bao gồm Dubai và Bahrain. Bạn càng đi xa ga tàu điện ngầm, khoảng cách đến vạch đích càng xa, với vật liệu xây dựng vẫn được vận chuyển qua những vùng đất hoang bụi bặm, nơi những hầm chứa khổng lồ chứa khí đốt – nguồn gốc của sự giàu có to lớn của quốc gia vùng Vịnh – thấp thoáng phía chân trời. Nhân viên tại chỗ cho biết công việc trong làng đã hoàn thành 90%.

Khi được hỏi về công việc xây dựng còn dang dở, ban tổ chức của đất nước cho biết: “Khi chúng tôi sắp bắt đầu, Qatar đã sẵn sàng 100%. “Trên tất cả các địa điểm và cơ sở hạ tầng của chúng tôi, những bước chuẩn bị cuối cùng hiện đã hoàn tất.”

Các cabin của Free Zone Fan Village bắt đầu từ $207 một đêm © Josh Noble/FT

Người hâm mộ bắt đầu đến Qatar với số lượng lớn vào thứ Bảy, nhưng những người đến sớm phàn nàn về chi phí cao. Các quán cà phê ở trung tâm thành phố Doha có thể tính phí lên tới 8 đô la cho một ly cà phê. Giá khách sạn tăng cao đã buộc một số người phải định cư trong những túp lều sa mạc, nơi ở rẻ nhất hiện có.

Không chỉ có những căn phòng bình dân còn dang dở. Tờ New York Times đưa tin hôm thứ Sáu rằng khách sạn được cho là đón tiếp các giám đốc điều hành hàng đầu của FIFA đã không sẵn sàng đón khách, buộc họ phải ở lại nơi khác.

Một mối quan tâm khác là sức nóng. Qatar phải hứng chịu thời tiết nắng nóng bất thường, với nhiệt độ lên tới 32°C vào giữa buổi sáng. Tuy nhiên, các nhà báo đã được khuyên nên mang theo khăn quàng cổ và mũ khi đến các trận đấu, đó là tiếng nổ từ các thiết bị điều hòa không khí được lắp đặt bên trong các sân vận động.

Bản đồ của Qatar định vị sân vận động cúp thế giới

Mặc dù một số sân vận động được kết nối với mạng lưới tàu điện ngầm mới đầy ấn tượng của Doha, hành trình giữa nhà ga và các cửa quay trên một số khu đất có thể dài tới 2,5 km. Những nơi khác chỉ có thể đến được bằng xe buýt, với các điểm trả khách dành cho một số nơi được mô tả là “tối thiểu 35 phút đi bộ”.

“Tôi không biết liệu đó có phải là điều đã từng được thử trước đây hay chưa – vận chuyển những đám đông khổng lồ này bằng xe buýt. Đó sẽ là một thách thức rất, rất lớn,” Evain nói.

Những người đến từ sân bay chính đi qua hai trong số những địa điểm tổ chức World Cup đặc biệt nhất. Một là Sân vận động 974, được đặt tên theo số lượng container vận chuyển được sử dụng để xây dựng nó. Nằm cách Doha 10km về phía đông, sân vận động tạm thời có sức chứa 40.000 chỗ ngồi này sẽ tổ chức 7 trận đấu trước khi được tháo dỡ, chất lên một con tàu và tặng cho một quốc gia châu Phi còn chưa được biết đến.

Người hâm mộ cũng có thể nhìn thấy các tàu du lịch rộng lớn neo đậu trong vịnh: hai con tàu với 4.000 cabin sang trọng đang hoạt động. Một phần ba đến vào thứ Sáu.

Một phần của Free Zone Fan Village vẫn chưa hoàn thành
Còn nhiều ngày nữa, nhân viên tại Free Zone cho biết công việc tại ngôi làng đã hoàn thành 90% © Josh Noble/FT

Đối với những người có chỗ ở, câu hỏi tiếp theo sẽ là phải làm gì giữa các trận đấu. Trong một sự kiện thử nghiệm vào thứ Tư, khoảng 25.000 người đã đổ xô đến “Lễ hội người hâm mộ FIFA” tại Công viên al-Bidda của Doha. Có nhu cầu mạnh mẽ đối với loại bia do nhà tài trợ World Cup Budweiser cung cấp, bất chấp mức giá 14 đô la. Lễ hội sẽ là một trong những nơi duy nhất mà người hâm mộ có thể dự trữ rượu bên ngoài các khách sạn sang trọng, sau khi các nhà tổ chức đột ngột cấm bán bia trong các khu vực dành cho người hâm mộ của sân vận động.

Tại sự kiện này, gia đình của những người lao động nhập cư – nhiều người đến từ Ấn Độ, Bangladesh và Pakistan – đã mặc áo của những ngôi sao họ yêu thích: Cristiano Ronaldo của Bồ Đào Nha, Lionel Messi của Argentina và Neymar của Brazil. Hình ảnh của cái sau xuất hiện ở khắp mọi nơi, từ quảng cáo ngân hàng trong tàu điện ngầm đến biển quảng cáo thẻ SIM.

Sân khấu, được bao quanh bởi đường chân trời West Bay cao chót vót ở Doha, sẽ đón tiếp các nghệ sĩ như Calvin Harris và Sean Paul và phát sóng trực tiếp tất cả các trận đấu của World Cup. Tuy nhiên, sự kiện miễn phí này cho thấy một cái nhìn thoáng qua về các nút cổ chai có thể xảy ra, với những hàng dài người chờ đợi để vượt qua vòng vây an ninh chặt chẽ. Lễ hội cổ động viên có sức chứa 40.000 người – chỉ bằng 1/5 lượng khách dự kiến ​​vào thời gian cao điểm của giải đấu.

Corniche, một dải bờ sông dài 6 km với đầy các cửa hàng tạm thời và quầy hàng thực phẩm, có thể chứa thêm 120.000 người mỗi ngày, trong khi đối với những người vui chơi, có một loạt các cuộc vui ngoài trời lớn trong sa mạc kết thúc lúc 2 giờ sáng. Đội hình kết hợp các DJ nổi tiếng thế giới như David Guetta và các tài năng vùng Vịnh như DJ Cosmicat người Ả Rập Saudi và Deus Deserto đến từ Qatar.

Tại Souq Waqif, những cặp tình nhân có thể hút shisha, ăn thịt nướng và uống trà. Giữa sự nhộn nhịp của khu chợ, được thiết kế trông giống như một khu chợ cũ nhưng được xây dựng vào năm 2006, một nhóm treo cờ Ả Rập Xê Út đã tự nguyện chụp ảnh với người hâm mộ từ các quốc gia khác.

Tuy nhiên, ngay cả những trang web như thế này cũng gây nghi ngờ về tính xác thực của chúng. Các nhóm nhỏ “Thủ lĩnh người hâm mộ” đã bay đến từ mỗi quốc gia tham gia, trong khi Qatar bị cáo buộc thuê người để cải thiện bầu không khí. Các nhà tổ chức đã mô tả tất cả những gợi ý rằng người hâm mộ được trả tiền để quảng bá giải đấu là “hoàn toàn sai”.

Simon Chadwick, giáo sư thể thao và kinh tế địa chính trị tại Trường Kinh doanh SKEMA ở Paris, cho biết: “Rất nhiều câu hỏi về sự nhàm chán và giả tạo sẽ gắn bó với người Qatar. “Người hâm mộ sẽ đi và họ sẽ thưởng thức bóng đá, uống bia và tắm nắng, nhưng nhiều người sẽ nghĩ điều đó không chân thực.”

Video: Di sản World Cup của Qatar | Bảng điều khiển FT